La privacidad todavía está viva y patea en la era digital

Nuestras vidas se viven en datos. Datos cruzando fronteras y conectados en espacio virtual. La mayoría de las veces, parece, vivimos en redes de datos abiertas y de fácil acceso.

Los estados y las corporaciones nos están observando a través de datos, y nos estamos mirando a través de los datos. ¿Qué significa privacidad individual en este entorno saturado de datos?

La privacidad es como la confianza y la seguridad; mucho más fácil de definir cuando no lo tiene.

Sabemos exactamente qué es la confianza y la seguridad cuando nos encontramos en una situación precaria en la que nos sentimos amenazados, situación que revela la mentira de otra persona o acciones deshonestas. Es algo que puede hacernos sentir enojados, inseguros y lo más importante, sin poder.

Lo mismo ocurre con la privacidad; Es difícil poner un dedo en ella antes de darnos cuenta de que falta. Más y más de nosotros estamos empezando a sentir la falta de privacidad en nuestra vida cotidiana digital y entender lo que nos falta y cómo nos sentimos al respecto.

Cuando hablamos de la necesidad de un enfoque más humano-céntrico y ético a los ambientes saturados de datos de hoy, estamos hablando sobre todo de equilibrar los poderes incorporados en la sociedad. La privacidad individual no es el único valor social bajo presión en la actual infraestructura saturada de datos. Los efectos de las prácticas de datos sin ética pueden ser múltiples: tratamiento injusto, discriminación y oportunidades desiguales. Pero la privacidad es su núcleo. Es la aguja en el calibre del balance de poder de la sociedad.

En una democracia que funcione bien, los que están en el poder son abiertos y transparentes sobre cómo ejercen su poder. Uno no debe esperar la transparencia de los individuos. Cuanto más transparente es la gente, más vulnerable se vuelve.

Con la actual infraestructura digital, nos dirigimos en la dirección equivocada: los individuos son cada vez más transparentes, abiertos a diferentes tipos de control, manipulación y discriminación, mientras que los poderosos -el gobierno, la industria y las organizaciones- se cierran cada vez más. La libertad, la independencia individual y la democracia son razones fundamentales por las que el derecho individual a la privacidad es algo de lo que todos debemos preocuparnos.

La privacidad es un derecho humano universal escrito en convenciones internacionales, declaraciones y cartas que se formalizaron en un momento en la historia cuando la vida privada era el defecto. Había claras líneas y límites entre casas particulares y calles y edificios públicos, entre una persona privada y las autoridades y espacios públicos. Era la carta en el sobre sellado.

Pero el punto de apoyo de los medios digitales en el mundo, como lo ilustró el profesor Joshua Meyrowitz en 1986 en su libro "No Sense of Place", lenta pero constantemente ha estado derribando muros entre las esferas pública y privada. Primero, cuando la radio y la televisión llevaron la esfera pública a la sala de estar privada, y más tarde, cuando Internet y los teléfonos móviles nos permitieron literalmente sentir la vida pública vibrando silenciosamente en nuestros bolsillos.

Las máquinas comenzaron a pasar por nuestros correos electrónicos privados y conversaciones. Se abrió el sobre. Desarrollamos cada vez más nuestras identidades, nuestras vidas, en espacios de redes sociales en línea y la privacidad es algo en lo que debemos activamente optar. Al mismo tiempo, estos espacios en línea crean nuestras identidades; Nos limitan o crean oportunidades y la privacidad se convierte en una herramienta de empoderamiento.

En realidad, la privacidad es el empoderamiento. El hecho de que utilicemos activamente los medios digitales y compartamos detalles sobre nosotros mismos no significa que la vida privada no tiene valor, que ya no es una norma social, como dijo Mark Zuckerberg, de Facebook, una vez citado. Simplemente significa que la privacidad tiene nuevas condiciones. Para tener una vida privada, una imagen o una identidad en línea es sobre el empoderamiento. El empoderamiento significa que usted puede decidir quién sabe qué acerca de usted y cuándo - ahora y en el futuro - y que puede ejercer control sobre los resultados que surgen de este conocimiento.

La privacidad es una característica única para el individuo. Lo que decidimos revelar o no revelar, y en qué contextos, es profundamente personal y distintivo para nosotros como entidades separadas. La privacidad es única para las culturas y los individuos y, exactamente por esta razón, importa. Nos da poder a cada uno de nosotros para actuar en nuestra propia capacidad específica.

La privacidad es una práctica social cotidiana. El presidente de Google, Eric Schmidt, ha dicho que "si tenes algo que no queres que nadie sepa, tal vez no deberías estar haciéndolo en primer lugar". Según esta lógica, la privacidad es sólo acerca de los secretos, los detalles sensuales o incluso criminales. Pero si volvemos esta lógica y miramos lo que nos falta si no tenemos una vida privada o no tenemos las características básicas que hacen posible la privacidad, el argumento se desvanece.

En un paralelo mundo tangible, nos levantamos cada mañana y cubrimos nuestros cuerpos con ropa y cerramos la puerta para ir al baño, sin embargo nadie diría que estamos haciendo algo que no debemos. Nuestras prácticas cotidianas son en sí mismas una prueba de que la privacidad es un principio que nos permite actuar como individuos independientes en un espacio social.

La privacidad es un valor democrático. Es pensamiento libre e independencia.

Los estudios demuestran que las personas cambian su comportamiento cuando se sienten vigiladas. Buscan información con menor libertad, actúan y se expresan menos libremente, tienen miedo de destacarse e ir en contra del flujo.

Trevor Hughes, CEO de la Asociación Internacional de Profesionales de la Privacidad, IAPP, tiene una buena explicación de la importancia de la privacidad: "Como seres humanos, buscamos la soledad cuando nos sentimos vulnerables. A veces, esto está relacionado con la vulnerabilidad física. Buscamos excluirnos de nuestras sociedades cuando estamos enfermos, o en momentos de riesgo particular (pensar: dormir, ir al baño, sexo, etc.). Pero también buscamos excluirnos cuando nos sentimos emocionalmente vulnerables. Buscamos espacio privado para explorar nuevas identidades o ideas ".

La privacidad y el espacio para pensar y actuar sin sentirse vigilado es un requisito previo para que las personas puedan actuar de manera independiente y libre. Una vida privada asegura que cada persona puede crear su propia identidad única y determinar la dirección de su vida - el derecho a fallar en el camino o ir en contra de la marea. El derecho a la intimidad es, pues, un requisito previo para la democracia activa.

Y por último, pero ciertamente no menos importante, la privacidad es el requisito previo para la innovación y la creatividad libres. Como dice la profesora de derecho, Julie E. Cohen: "La innovación requiere espacios para jugar y, por lo tanto, prospera más plenamente en un ambiente que valora y preserva espacios para ese juego".